L'Observatoire des Makes
18,Rue Georges Bizet  - Les Makes -  97421 La Rivière       Tel. 0262 37 86 83

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        Situé à une altitude de 1000 m dans les Hauts de Saint louis, l’Observatoire Astronomique de la Plaine des Makes vous fera découvrir dans un cadre agréable, ce qu’est l’astronomie.
 
 

HISTORIQUE

        L'idée d'un Observatoire aux Makes remonte à 1986, lors du passage de la comète de Halley. Le village des Makes présentait un certain nombre de caractéristiques :
        - éclairage public discret,
        - ciel pur et dégagé la nuit, turbulence atmosphérique réduite,
        - possibilités d'hébergement dans le village.

        Grâce à ces atouts, l'Association Astronomique de la Réunion (A.A.R), fondée également en 1986, put obtenir la collaboration de la municipalité de Saint-Louis. Cette dernière trouvait un grand intérêt à développer cette partie des Hauts de la commune.

        Le financement fut proposé aux collectivités locales (montant : 2,5 millions de francs) pour la construction et l'équipement, réparti entre la Région, le Département et la commune de Saint-Louis.

        Les travaux de l'Observatoire débutèrent le 13 octobre 1990 et furent achevés le 20 septembre 1991. L'inauguration a eu lieu le lendemain en présence du très médiatique HUBERT REEVES.

        Dès l’année suivante, une extension s’avérait nécessaire, comprenant entre autres deux salles de travail. L'Europe et la Direction Régionale de la Recherche et de la Technologie (D.R.R.T.) s'associèrent aux précédents financeurs pour la construction et l'équipement (montant : 3 millions de francs). L'inauguration eut lieu le 23 mai 1998 en présence du célèbre André BRAHIC, spécialiste français des planètes, et d’Isabelle GRENIER, astrophysicienne à Saclay.

        L'Observatoire des Makes est géré par l'A.G.O.R.A (Association de Gestion de l'Observatoire Réunionnais d'Astronomie).
 
 

LES OBJECTIFS

        Le premier objectif de l'Observatoire est le développement de la culture scientifique à la Réunion.
        C'est ainsi qu'une salle (salle Galilée) est réservée à l'accueil de classes de découverte (maternelles et primaires) ; une autre (salle Képler) est utilisée par les collégiens, lycéens et enseignants en formation.
        L'Observatoire est également un lieu de préparation et d'examen, des deux Diplômes d'Université (Paris-Sud XI) proposés par le CNED, en Astronomie et Astrophysique.

        Le deuxième objectif est de favoriser le tourisme scientifique aux Makes et ainsi de participer au développement des Hauts de Saint-Louis.
        Dans ce contexte a été installé un parcours diurne comprenant maquettes, instruments, cadrans solaires, petit planétarium et salle d'exposition. 
        Des soirées d'observation sont organisées pour le grand public.
        Des opérations "portes ouvertes" ont lieu à l'occasion d'évènements exceptionnels :
                - nuit des étoiles, semaine de la science, ...
                - éclipses, occultations de planètes, ...

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